Se calcula que existen miles de toneladas de desechos alrededor de la Tierra, sobre todo en la órbita baja. Los más usuales son fragmentos de satélites y propulsores de cohetes desechados.
¿Qué es la basura espacial?
Son materiales en desuso elaborados por el hombre que han quedado suspendidos en órbita. Van desde tornillos o copos de pintura hasta etapas desechadas de cohetes, restos de colisiones, satélites o fragmentos de ellos.
Los riesgos
Mientras más se acumulan, mayor es el riesgo de colisiones. Un objeto en órbita viaja casi veinte veces más rápido que una bala, así que puede causar daños considerables a las estructuras.

390 m/seg. velocidad aproximada de una bala 9 mm al ser disparada.

7 mil m/seg. velocidad de un objeto en órbita baja circular.
EEI
La Estación Espacial Internacional corre peligro. Sus paredes están protegidas contra objetos menores de 1 cm y los mayores de 10 cm pueden monitorearse desde la Tierra. Pero los que están en la escala intermedia (1 a 10 cm) podrían causarle serios estragos o despresurización.

Se localiza a unos 400 km de la superficie.

Órbita Alta (geoestacionaria)
Se sitúa a más de 35 mil kms de altitud, con una latitud de 0 grados, es decir, sobre el ecuador. En ella hay satélites de TV y militares de observación, entre otros.
Órbita Media
Abarca aprox. de los 10 mil a los 20 mil km de altitud. Se utiliza principalmente para satélites de localización (sistemas GPS y Glonass).
Órbita baja
De 200 a 2 mil kilómetros sobre la superficie. En esta zona circulan satélites para telefonía móvil y transmisión de datos.
Capas de la atmósfera
La más externa su ubica por encima de los
500 km de altitud. Pero el mayor volumen está confinado a los primeros 11 kilómetros sobre la superficie.
Objetos mayores de 10
centímetros.
Existen de 15 a 16 mil, según las bases de datos elaboradas con información de la NASA
y otras entidades. Pueden observarse directamente con telescopios.

Objetos menores de 10
centímetros.
No pueden visualizarse sino por métodos indirectos, con sondas o naves espaciales.
Se calcula que hay decenas de millones.

Textos

Guillermo Cárdenas

Edición

Renata Sánchez

Infografía

Karla García

Diseño

Jeremías Benítez

Fuentes

NASA

ESA

INAOE

Agencias informativas