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Confirmado: actividades humanas han contribuido al cambio climático

Redacción| El Universal
17:43Martes 19 de noviembre de 2013

Investigación provee evidencia sobre diversas intervenciones humanas en el siglo XX que llevaron a cambios en la tasa de calentamiento del planeta. (Foto: Archivo EFE )

Estudio de investigadores del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM, la Universidad de Boston y la Universidad Libre de Ámsterdam, basado en métodos estadísticos de última generación, aporta evidencia de eventos humanos que llevaron a cambios en el calentamiento global. El crecimiento económico después de la Segunda Guerra Mundial, comienzo del cambio climático sostenido del siglo XX

El estudio, publicado recientemente en la revista Nature Geoscience, por primera vez relaciona eventos socioeconómicos de gran importancia ocurridos durante el siglo XX con cambios en la temperatura del planeta.

El autor principal de la publicación, Francisco Estrada Porrúa, académico del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM y del Instituto de Estudios Ambientales de la Universidad de Ámsterdam, dijo que su investigación provee evidencia sobre diversas intervenciones humanas en el siglo XX que llevaron a cambios en la tasa de calentamiento del planeta.

Estrada Porrúa expresó que, a diferencia de otros estudios que usan modelos físicos de clima para investigar el papel del hombre en el calentamiento observado, este trabajo se basó en métodos estadísticos de última generación para analizar datos observados de temperaturas global y hemisféricas y de forzamiento radiativo. Cabe destacar que la mayoría de los métodos aplicados fueron desarrollados por Pierre Perron, coautor del estudio y uno de los econometrístas más reconocidos de nuestros días. Los resultados revelan lo determinante que ha sido la influencia humana en la evolución del clima global durante el periodo observado.

Evolución del cambio climático observado

La aplicación de métodos econométricos permitieron establecer que tanto las temperaturas globales y hemisféricas comparten una misma tendencia no lineal con el forzamiento radiativo. Más aún, gran parte de dicha tendencia tiene un origen antropogénico. Los análisis más detallados revelaron que hay tres momentos importantes en la evolución del cambio climático observado.

El primer momento fue un ligero enfriamiento que se registró durante los años de 1940 a 1970. Se pensaba que las causas de este enfriamiento eran la variabilidad natural más el efecto de algunos aerosoles. Pero el estudio reveló que también contribuyeron la Primera Guerra Mundial, la Gran Depresión de los años 30 y la Segunda Guerra Mundial.

Durante estos años hubo decrementos en el Producto Interno Bruto tanto de Europa como de Estados Unidos, que llevaron a disminuciones sin precedentes en las emisiones de CO2 a su vez afectando el forzamiento radiativo y contribuyendo a una disminución de las temperaturas global y hemisféricas.

El siguiente momento registrado fue un boom de crecimiento económico al terminar la Segunda Guerra Mundial. En este periodo, la emisión de gases de efecto invernadero incrementó como nunca antes se había visto y de manera continua; eso hizo que alrededor del año 1960, la tasa de crecimiento del forzamiento radiativo se incrementara de manera importante llevando a un aumento en las temperaturas. Este momento marca el inicio del cambio climático sostenido del siglo XX.

Desde finales de los años 90, se ha registrado una disminución en el calentamiento global, argumento usado por los escépticos del cambio climático como evidencia de que el hombre no puede influir en el clima del planeta, ya que durante este periodo las emisiones de gases de dióxido de carbono han seguido aumentando rápidamente mientras que las temperaturas se han incrementado a un ritmo menor en comparación con décadas anteriores.

La investigación reveló que dicha disminución en el calentamiento también es en parte producto de la intervención humana en el sistema clima y que, concretamente, la implementación del Protocolo de Montreal contribuyó de manera importante. En dicho acuerdo internacional se pactó la reducción de clorofluorocarbonos (CFCs) con el fin de proteger la capa de ozono. Sin embargo, los nuevos resultados revelan que, como un beneficio adicional, estas medidas contribuyeron también a combatir el calentamiento global.

Asimismo, durante esa época, también hubo cambios en las prácticas agrícolas en Asia que llevaron a una disminución en producción de metano, un potente gas de efecto invernadero. La suma de estas dos acciones humanas para el año 2010 equivale a una diferencia de aproximadamente una décima de grado centígrado, con respecto de lo que el planeta se hubiera calentado en ausencia de estas acciones humanas.

México frente al cambio climático

Benjamín Martínez, coautor de la publicación, mencionó que es la primera vez que se publica una investigación del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM en la revista Nature.

El estudio, consideró, muestra de manera clara una relación causa-efecto, entre el aumento de la temperatura global y las acciones humanas, y marcará un antes y un después, porque mostrará las fortalezas de las técnicas econometristas, que son bastante complejas y no se emplean comúnmente en los centros de investigación. Agregó, que en el futuro la investigación podría fortalecerse incluyendo otras variables como contenido de calor en los océanos.

El especialista comentó que los ciudadanos no deben tener duda de que el planeta se está calentando y que es debido a la acción del hombre. Este cambio climático se caracteriza por eventos extremos como ondas de calor o de frío, que se harán cada vez más presentes, advirtió.

Mención en COP 19

Cabe destacar que el tema de la publicación se está discutiendo en estos momentos a nivel internacional. Desde el 11el 22 de noviembre se lleva a cabo, en la ciudad de Varsovia, en Polonia, la 19 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (UNFCCC), mejor conocida como la COP 19.

Los autores destacaron que en esta ocasión, la delegación mexicana en la COP 19 está encabezada por la doctora María Amparo Martínez, directora del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC) y ex directora del Centro de Ciencias de la Atmósfera, quien en su opinión es una experta en el tema y abre las puertas para que México impulse la política más conveniente con base en información científica.

 

Dirección General de Divulgación de la Ciencia, UNAM 



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