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Discovery se somete a nueva inspección después de accidente

El transbordador espacial fue golpeado con una herramienta mientras era reparado, la NASA asegura que despegará el próximo 24 de febrero

El lanzamiento se ha retrasado durante meses, en primer lugar debido a una fuga de gas de hidrógeno y más tarde a causa de unas grietas en el tanque de combustible . (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

Lunes 14 de febrero de 2011 EFE | El Universal00:32
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La NASA inspecciona el Discovery "palmo a palmo" después de que un operario dejara caer por accidente una herramienta metálica durante los trabajos de reparación del transbordador, informó la agencia espacial.

El accidente se produjo el martes por la noche, cuando los técnicos que trabajan en las reparaciones del Discovery cambiaban el sellado del conducto de ventilación de hidrógeno del tanque de combustible externo.

Los operarios estaban en la parte superior del transbordador subidos en una pasarela cuando una de las herramientas, conocida como calibrador, formada por varias hojas de metal sujetas por un tornillo se deshizo en varias partes y cayó.

Nadie resultó herido por las tiras metálicas, indicó Candrea Thompson, una portavoz de la NASA al portal SPACE.com, y los especialistas revisaron el Discovery el tanque de combustible externo durante toda la noche.

"Van a examinar palmo a palmo la nave y el tanque externo para asegurarse de que el vehículo está bien y es seguro el lanzamiento el 24 de febrero", dijo Thompson.

El lanzamiento del Discovery se ha retrasado durante meses, en primer lugar debido a una fuga de gas de hidrógeno y más tarde a causa de unas grietas del tanque de combustible que ha prolongado las reparaciones.

El Discovery llevará a la Estación Espacial Internacional (EEI) el Módulo Permanente Multipropósito "Leonardo", que va cargado de piezas de repuesto y equipos, además de una serie de experimentos para instalar en el laboratorio internacional.

En sus bodegas viajará también al androide Robonaut 2 (R2), que será el primer robot "humanoide" en viajar al espacio y permanecerá como un tripulante más de la Estación Espacial para ayudar en labores de mantenimiento y otros trabajos científicos.

El comandante Steve Lindsey, el piloto Eirc Boe y los especialistas Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt y Nicole Stott componen la misión STS-133 del Discovery, que será la última que realice antes de que la NASA lo retire de funcionamiento.

lae



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