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Juego online ayudará a diagnosticar la malaria

Se pretende localizar parásitos a partir de técnicas compartidas de tele-diagnosis de malaria; el jugador identificará parásitos en un minuto, y a medida que avanza en el reto va diagnosticando nuevos casos
Juego online ayudará a diagnosticar la malaria

PREVENCIÓN La enfermedad deja más de 200 millones de casos al año y la muerte de medio millón de menores de cinco años. (Foto: Archivo ELUNIVERSAL )

Madrid | Miércoles 25 de abril de 2012 EFE | El Universal08:50
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Científicos españoles han lanzado un juego de colaboración entre internautas, MalariaSpot.org, con el objetivo de ayudar a diagnosticar casos de malaria en el mundo, a partir de la búsqueda de parásitos localizados en imágenes reales digitalizadas de muestras de sangre.

El proyecto, liderado por el Grupo de Tecnología de Imágenes Biomédicas y CEI Moncloa UPM-UCM (Universidad Politécnica de Madrid-Universidad Complutense de Madrid) , pretende reducir la incidencia de una enfermedad con más de 200 millones de casos al año y la muerte de medio millón de menores de cinco años.

Este juego, cuya presentación hoy coincide con la celebración del Día Mundial de la Malaria, pretende localizar parásitos a partir de técnicas compartidas de tele-diagnosis de malaria; el jugador identifica tantos parásitos como puede en un minuto, y a medida que avanza en el reto va diagnosticando nuevos casos.

Según una nota de prensa de la UPM, MalariaSpot es la primera campaña mundial de diagnóstico colectivo (crowd-sourced) de imágenes médicas, y un primer paso para crear una unidad especializada de jugadores-trabajadores capaces de diagnosticar malaria "on line"  (y potencialmente otras enfermedades) .

"Al día, se invierten millones de horas en todo el mundo para jugar con videojuegos, principalmente la gente joven" , y tan sólo "un pequeñísimo porcentaje de ese tiempo sería suficiente para diagnosticar todos los casos de malaria en el mundo" , advierte el doctor Miguel Luengo-Oroz, responsable del desarrollo del juego.

En la actualidad, esta enfermedad se diagnostica en primer lugar con la confirmación de la presencia de parásitos, y después contándolos en las muestras de sangre con un microscopio; normalmente cuantos más se localizan más severa es la infección.

Algunos inconvenientes que ralentizan el diagnóstico del mal es que se requiere una media cien imágenes analizadas por el especialista, y eso puede llevarle hasta 30 minutos.

Además se necesita gran pericia del microscopista para determinar que el diagnóstico es negativo, y los procesos suelen adolecer de falta de continuidad en el análisis, dado que cuando se reduce la presencia del mal en una región del mundo, los expertos suelen ser destinados a otro lugar.

ypi



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