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Atacan casino en NL; 53 muertos

Un grupo de seis hombres armados irrumpieron ayer en el centro de juegos y apuestas Casino Royale, rociaron con gasolina el inmueble y provocaron un incendio que dejó al menos 53 muertos y 10 heridos

ALARMA. La casa de apuestas tiene dos plantas: en la primera había un bingo, máquinas tragamonedas y ruletas; en la segunda estaban las mesas de póquer. (Foto: EFE )

Viernes 26 de agosto de 2011 Redacción | El Universal04:00
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MONTERREY

El incendio provocado por un grupo armado en las instalaciones del centro de apuestas Casino Royale provocó la muerte por asfixia y quemaduras de 53 personas y dejó otras 10 lesionadas, en lo que se considera el peor ataque contra civiles por parte del crimen organizado, en este sexenio.

Rodrigo Medina de la Cruz, gobernador de Nuevo León, confirmó la cifra de víctimas y advirtió que puede incrementarse, ya que en el lugar habría entre 15 y 20 cuerpos más.

Antes de la medianoche fueron suspendidas las labores de rescate, al desplomarse el segundo piso del lugar.

Alrededor de las 15:45 horas, al menos seis sujetos con cubrebocas industriales irrumpieron en el sitio ordenando a gritos que todos abandonaran el sitio porque lo quemarían. Los agresores, quienes además de portar armas largas, llevaban bidones con gasolina que vertieron en el lugar y le prendieron fuego.

Al escuchar las amenazas, la mayoría de las víctimas trató de buscar, de acuerdo con las primeras investigaciones de la Procuraduría estatal, las salidas de emergencia, pero éstas se encontraba presuntamente cerradas. Otros optaron por trasladarse al piso superior ante el temor de sufrir una agresión a balazos, o bien se refugiaron en los baños del lugar.

De acuerdo con testigos, al momento del ataque se encontraban dentro del lugar más de 150 personas, entre clientes y empleados del casino, que fue inaugurado hace tres años y medio.

Por el fuego desatado en el lugar, los bomberos y socorristas tuvieron que romper las paredes con una máquina retroexcavadora para rescatar a personas atrapadas y los cadáveres.

El gobernador calificó el incidente en su cuenta de Twitter como un acto de “terror y barbarie”; más tarde, en declaraciones a la prensa, dijo que el casino operaba ilegalmente y que podría haber un vínculo entre la empresa y grupos criminales.

“No es posible que no se hayan hecho investigaciones sobre los operadores de estos casinos y cuáles son sus antecedentes por si llega a surgir en la línea de investigación que haya un vínculo con organizaciones criminales o ajustes de cuenta en donde ahora inocentes están pagando y perdiendo la vida”.

Versiones encontradas

Una mujer que se encontraba en el casino refirió que los delincuentes lanzaron granadas, además de que realizaron detonaciones de arma de fuego.

“Se oyeron ráfagas dentro de las instalaciones del Royale y se escuchó un granadazo… Lo que se nos vino a la mente fue correr hasta el estacionamiento que está subterráneo y sales a la calles pero nos guiaron hasta el segundo piso hacia una salida de emergencia, la cual estaba con llave, dijo.

Jorge Camacho Rincón, director de Protección Civil del estado, explicó que cuando los atacantes dispararon la gente corrió a los baños para protegerse, pero no sabía que los sicarios iban a prenderle fuego al lugar. Eso provocó que muchos murieran intoxicados.

En la maniobras de rescate se utilizaron dos trascabos para perforar las paredes del lado oriente del negocio e ingresar para sacar el humo del edificio y poner a salvo a las personas que se encontraban atrapadas.

Los delincuentes, quienes presuntamente llegaron en dos vehículos, huyeron sin que ningún guardia de seguridad del casino les hiciera frente. Tampoco había policías en la zona.

En las calles aledañas al local se generalizó el pánico.

Presunto asalto

El representante de los empleados del Casino Royale, Félix Coronado, mencionó que todo se desprendió de un asalto en el lugar.

“Me he comunicado con los dueños del centro de trabajo para conocer cómo fueron los hechos, ellos me dicen que la situación fue un asalto al lugar, en el cual los elementos de seguridad hicieron una intervención y empezaron los problemas,” dijo.



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